A Guide to Attending Your First Protest

Hello world,

Following my personal promise to support and educate myself on Black Lives Matter, I joined my friends on a peaceful protest hosted by UNC Charlotte. On Saturday, June 6th, I took to the streets to protest for Black Lives Matter along with 1200 other UNC Charlotte students. My first impression? POWERFUL. I was overwhelmed by the amount of support and unity amongst everyone that attended.

The walk was about three miles, starting at the front of the school and trailing around the main road and onto the main campus. There were two breaks in between, where we knelt for about four minutes to represent the amount of time when the cop knelt on George Floyd’s neck. As I wrapped up my first march at the heart of our campus, I can’t help but recount the preparation it took for our group of friends to make it through the whole march. These were definitely first hand experience for someone like me, things that I would have never thought of to make sure we can make the most of the march. If you are planning on attending a peaceful march or protest, here are a few things that you need to know.

Theo lời hứa cho bản thân để hỗ trợ và học hỏi thêm về Black Lives Matter, mình đã cùng một nhóm bạn bè tham gia cuộc biểu tình do trường đại học UNC Charlotte tổ chức. Vào thứ bảy, ngày 6 tháng 6, mình xuống đường để phản đối Black Lives Matter cùng với 1200 sinh viên UNC Charlotte khác. Ấn tượng đầu tiên? QUYỀN LỰC. Mình đã bị choáng ngợp bởi số lượng hỗ trợ và đoàn kết giữa mọi người tham dự.

Hành trình đi bộ dài khoảng ba dặm (khoẳn 4.8 KM), bắt đầu ở phía trước của trường và dấu xung quanh con đường chính và dừng lại ngay trung tâm của trường. Trong đó thì có hai lần được nghỉ, chúng mình đã quỳ trong mỗi lần nghỉ, khoảng bốn phút để thể hiện lượng thời gian khi cảnh sát quỳ trên cổ George Floyd. Khi cuộc diễu hành đầu tiên của mình kết thúc ở trung tâm khuôn viên trường, mình không thể không kể lại sự chuẩn bị mà nhóm bạn đã thực hiện trong suốt cuộc diễu hành. Đây chắc chắn là những trải nghiệm đầu tiên đối với một người như mình, những sự chuẩn bị mà mình sẽ không bao giờ nghĩ đến để đảm bảo chúng ta có thể tận dụng tối đa cho cuộc diễu hành. Nếu bạn đang có kế hoạch tham dự một cuộc tuần hành hoặc biểu tình ôn hòa, đây là một vài điều mà bạn cần biết.

Dress the Part

Since it is summer, I highly suggest wearing breathable materials during the day because the sun/heat can be brutal. Wear masks to protect yourself and others from COVID, it is a danger that is still looming around us. You can also wear a scarf or bandana on top of your mask to shield your face from the sun and extra protection. Along with sunglasses, these will also come in handy in case violence does happen, it may help to protect you from tear gas.

Remember to wear comfortable shoes that you can walk in for a long time. I made the mistake of wearing tennis shoes that I haven’t broken into and I ended up with blisters on my heels. Also wear a hat, sunscreen, and umbrella to keep you protected from the sun. There were people who fell due to heat exhaustion, so it is important to take precautions.

Vì là mùa hè, mình khuyên bạn nên mặc các vật liệu thoáng khí vào ban ngày vì ánh nắng mặt trời / nhiệt độ có thể rất tàn khốc. Đeo khẩu trang để bảo vệ bản thân và những người khác khỏi COVID, nó vẫn còn là một mối nguy hiểm còn lờ mờ xung quanh. Bạn cũng có thể đeo khăn quàng cổ hoặc khăn rằn trên mặt nạ để che chắn mặt khỏi ánh nắng mặt trời và bảo vệ thêm. Cùng với kính mát, những thứ này cũng sẽ có ích trong trường hợp bạo lực xảy ra, nó có thể giúp bảo vệ bạn khỏi bình xịt hơi cay của cảnh sát.

Hãy nhớ mang giày thoải mái mà bạn có thể đi bộ trong một thời gian dài. Mình đã phạm sai lầm khi mang giày tennis mới và thảm họa khi bị nổi mụn nước. Đồng thời đội mũ, kem chống nắng và ô để bảo vệ bạn khỏi ánh nắng mặt trời. Có những người bị ngã do kiệt sức vì nóng, vì vậy điều quan trọng là phải đề phòng.

Bring Your Signs and Poster Board

Large poster boards are helpful to voice your thoughts and share your words. My friends and I wrote our boards on both sides, in large fonts that can be seen from far away. I think it does make a big statement, especially for bystanders to read even if they are not there to hear our chants. My boyfriend actually made his board quite thick, in case instigations happen and we need to shield ourselves. Luckily, the march was peaceful so the boards only acted as our banners not shields. Also, these boards were super helpful shielding us from the burning sun.

Những bảng poster lớn sẽ rất là hữu ích để nói lên suy nghĩ của bạn và chia sẻ những lời của bạn. Bạn bè của mình đã viết lên cả hai bên mặt bảng, bằng phông chữ lớn có thể nhìn thấy từ xa. Mình nghĩ rằng nó thực sự  hưũ dụng, đặc biệt là cho những người ngoài cuộc đọc ngay cả khi họ không ở đó để nghe tiếng hô của chúng mình. Bạn trai của mình đã băng cho tấm bảng của anh khá dày, trong trường hợp nổi loạn xảy ra và cần phải che chắn chính mình. May mắn thay, cuộc tuần hành đã hòa bình nên các bảng chỉ hoạt động như các biểu ngữ của chúng tôi không phải là vật che chở. Ngoài ra, những tấm ván này siêu hữu ích che chắn chúng ta khỏi mặt trời đang cháy.

Load Your Energy and Fuel

One of the most important things to remember before setting out is to eat a filling meal before heading out. I recommend loading up on carbs and proteins to help you stay full longer, and do bring snacks. We thoughts the march was only for two hours and ended up walking for more than three hours. One of my friends had to sit in a car because she got dizzy from walking on an empty stomach halfway through. Please eat and stay hydrated before, during, and after the walk.

Một trong những điều quan trọng nhất cần nhớ trước khi ra ngoài là ăn một bữa ăn đầy đủ. Mình khuyên bạn nên nạp nhiều carbs và protein để giúp bạn no lâu hơn và nhở mang theo đồ ăn nhẹ. Nhón của mình lúc đầu nghĩ rằng cuộc tuần hành chỉ trong hai giờ và cuối cùng đã đi bộ hơn ba giờ. Một trong những người bạn của mình đã phải ngồi trong một chiếc ô tô vì cô ấy bị chóng mặt khi đi mà cái bụng trống rỗng. Hãy ăn và uống nước trước, trong và sau khi đi bộ.

Support Your Fellow Marchers

Everyone who attends the march is all in it together. It was so empowering for a huge crowd to yell one single chant, and cheering each other on. There will be people who may fall behind due to fatigue or health problems, which make it even more inspiring that they are still committed to showing their supports.

If you see someone who is resting along the side of the road, offer them water and snacks in case they are low on energy. Many of these individuals may be experiencing overheating, so fan them down and stay with them until help arrives. We are all in this together, so we should do our best to help each other along the way.

Tất cả những người tham dự cuộc tuần hành đều cùng chung một chí hướng. Cuộc tuần hành sẽ có nhiều sức mạnh khi một đám đông khổng lồ cổ vũ. Sẽ có những người có thể tụt lại phía sau do mệt mỏi hoặc các vấn đề về sức khỏe, điều này càng khiến cho nhóm cảm thấy phấn khích hơn khi họ vẫn cam kết thể hiện sự ủng hộ của họ.

Nếu bạn thấy ai đó đang nghỉ ngơi bên đường, hãy cho họ nước và đồ ăn nhẹ trong trường hợp họ thiếu năng lượng. Nhiều người trong số những người này có thể đang trải qua nóng quá độ, rất dể bị bất tỉnh, vì vậy hãy giúp họ hạ nhiệt và ở lại với họ cho đến khi có y tế đến. Chúng ta đang cùng nhau đáu tranh, vì vậy chúng ta nên làm hết sức mình để giúp đỡ nhau trên đường đi.

Conclusion

If you are looking to attend your first march or protest, I hope some of my personal experience will help you get a better understanding of what to expect. I am grateful that our student body, the school, and local law enforcement officers were able to facilitate a peaceful protest.

I was intimidated prior to the march due to the recent peaceful turned violence protest in Uptown Charlotte earlier that week. If you are planning on attending one in your city, please be safe and stay alert. There are other means of support to the movement as well such as supporting Black-owned businesses, donation, sign petitions, and calling your local representatives.

Nếu bạn đang muốn tham dự cuộc tuần hành hoặc phản đối đầu tiên, mình hy vọng những kinh nghiệm như trên sẽ giúp bạn hiểu rõ hơn về sự chuẩn bị. Mình cũng cảmơn hội sinh viên của đã xấp xếp, nhà trường và các nhân viên thực thi pháp luật địa phương đã có thể tạo điều kiện cho một cuộc biểu tình ôn hòa.

Thật sự thì mình đã rất lo vì trước đó có một cuộc tuần hành ôn hòa và trở thành hung bạo khi cảnh sát hành hung người biểu tình tại Uptown Charlotte vào đầu tuần đó. Nếu bạn đang dự định tham, nên cẩn thận, dữ an toàn và cảnh giác mọi lúc. Có nhiều phương tiện hỗ trợ khác cho phong trào cũng như hỗ trợ các doanh nghiệp thuộc cộng đồng da đen, quyên góp, ký thỉnh nguyện thư và gọi cho đại diện địa phương của bạn.

Screen Shot 2019-10-25 at 4.01.42 PM

my first protest

3 thoughts on “A Guide to Attending Your First Protest

    1. I’m glad you found them helpful. I was warned to keep my face covered in case legal authority want to target protestors and protecting us from tear gas. Although it was a peaceful protest, precautions are always important! Thank you for reading 🙂

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s